华为入局制药赛道,AI风口能出圈否?-医药慧(原医药观察家网)——谈医论药,存慧于文

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华为入局制药赛道,AI风口能出圈否?

发布时间:2022-10-31 15:17:27  阅读量:22046

作者:吴梅庭  来源:医药观察家报

核心提示:近年来国内AI制药投资热情升温,除传统AI制药外,腾讯、阿里巴巴、百度、字节跳动等互联网巨头也纷纷试水这一赛道。这次科技巨头联手制药巨头入局AI制药赛道的又一案例,这一“老”一“新”,一“快”一“慢”,两家看似“风马牛不相及”的头部企业,能否在AI新药研发赛道成功出圈拭目以待!

◆吴梅庭/文

近日,云南白药与华为技术有限公司签订《人工智能药物研发全面合作协议》。根据协议,双方将在人工智能药物研发领域,开展交流和合作,包括但不限于大小分子设计、相关病症、数据库开发等。

近年来国内AI制药投资热情升温,除传统AI制药外,腾讯、阿里巴巴、百度、字节跳动等互联网巨头也纷纷试水这一赛道。这次科技巨头联手制药巨头入局AI制药赛道的又一案例,这一“老”一“新”,一“快”一“慢”,两家看似“风马牛不相及”的头部企业,能否在AI新药研发赛道成功出圈拭目以待!


新药研发“三座大山”

一直以来,研发周期长、研发投入成本高、成功率低是新药研发领域的“三座大山”。

有机构统计,使用AI技术能够缩短40%的药物发现时间,节约50%-60%药物临床试验时间,每年节约数百亿美元的化合物筛选成本和临床实验费用。由此可见,AI技术为新药研发提供了一个新的发展可能。

早几年,国外的制药巨头就已经开始和科技公司合作AI药物研发。2016年,美国强生公司把一些尚处于试验中的小分子化合物转交给一家人工智能企业,希望借助“机器智能”加速新药研发。2017年,英国葛兰素史克公司与人工智能创业公司合作,利用大数据和机器学习,加快开发创新小分子药物。

然而需要指出的是,目前尚未有一个主要通过AI方法筛选出的药物,获得FDA批准实现上市,但有些AI制药公司通过AI的方法已经获得多个可以做临床实验的PDC的化合物,或者是接近到临床实验的阶段。

截至2021年底,全球有超过40款AI参与的研发管线进入临床。其中,有8家国外企业、2家中国企业的管线进入临床一期,但由于AI制药技术难度较高,至今没有任何AI预测结构的药物上市。截至2022年5月底,中国AI制药企业数量超过60家,但尚未有公司上市和盈利。

有专家预计,到2023-2025年,将会有一批AI预测的药物进入素有“死亡之谷”之称的临床二期,到2026-2027年才可能出现首个上市的AI制药产品。


华为布局AI制药

作为国内人工智能技术的头部玩家,华为在AI辅助药物研发业务上与云南白药合作并非心血来潮。事实上,华为此前在这一赛道已有布局。去年9月,华为发布了“华为云盘古”药物分子大模型,“盘古药物分子大模型”共学习了17亿个药物分子化学结构,可以帮助小分子化合物计算和匹配靶点蛋白质,对新分子生化属性进行预测,从而高效生成新的药物;另外,还可以实现对筛选后的先导药物进行定向优化。该模型目前已经联合西安交大第一附属医院研发广谱抗菌药,结果表明,先导药物研发周期可以从数年缩短至1个月,这意味着新药研发效率被大大提高。

近年来国内AI制药投资热情升温,更多传统药企释放出对AI制药技术的需求。据统计,在全球44家顶尖药企中,共有41家药企与AI初创公司有合作关系。在国内,据不完全统计,包括复星医药、信达生物、丽珠集团、美迪西生物在内的20家上市药企,在近两年都与AI制药企业开展合作。事实上,除传统制药寻找AI企业玩家外,腾讯、阿里巴巴、百度、字节跳动等互联网巨头也纷纷主动试水这一赛道。如阿里云与全球健康药物研发中心合作,腾讯发布AI驱动的药物研发平台“云深智药”,李彦宏亲自带队成立百图生科,字节跳动成立了专门负责大健康业务的极光部门,并在国内外招募AI-drug团队等。

这种双向奔赴直接使得投资者对AI制药投资热情逐步高涨。据相关研报显示,2020年国内AI制药赛道的投融资额超31亿元,同比增长近7倍。据不完全统计,在2021年,国内AI制药领域共发生34起融资事件,涉及融资总金额约84亿元,平均单笔融资金额约2.5亿元,且超七成获投企业处于早期轮次。其中,以英矽智能、晶泰科技、冰洲石生物科技等为代表的初创型AI药物研发公司发展较快,且颇受资本偏爱,在过去几年里频繁斩获融资。如英矽智能和晶泰科技均已拿到D轮融资,融资金额分别已超3.79亿美元、8亿美元。不过,目前大多数AI制药企业多从中选择一两个细分环节或领域切入,构建自身的差异化壁垒。

尽管AI制药投融资近年来逐步升温,但药物实际落地仍有待考验。据了解,目前AI制药已经形成三种发展模式,一是AI-CRO模式,为制药企业和CRO企业提供外包服务;二是内部研发模式,制药企业自研AI制药产品;三是平台服务模式,搭建AI技术平台并提供技术服务。但三种商业模式结算都依赖于产品落地。但目前尚没有一种商业模式取得实质性成功。

某头部上市药企高管告诉笔者,AI制药在国内目前处于早起阶段,行业进入门槛很高,对技术成熟度要求极高。不过,该人士也表示,两大巨头联手入局,或会在市场上对这一领域起到催化作用。


云南白药的意图

诚如斯言,云南白药在转型之路上逐渐加码。现在看来,公司与华为合作实属早有预兆。2021年3月,云南白药聘任原华为中国区副总裁董明为云南白药集团CEO,2021年6月,聘任原华为技术中国区首席财务官马加为云南白药集团CFO,现在看来,董明和马加的加盟,正是为布局数字化技术领域筹谋。在未来,云南白药要讲述的新故事很有可能就是数字化。

成立至今逾百年的云南白药,虽以中成药研发起家,但因为多次跨界,近年来饱受“不务正业”的质疑。2004年,云南白药推出牙膏品牌进军日化领域,并创造了牙膏业零售量第一的佳话。而后,云南白药又拓展卫生巾、洗发水、面膜、保健食品等产品,但并未如牙膏产品一样激起太大水花。去年末,云南白药又斥资5亿元切入医美赛道,引发热议。在一系列跨界举措下,云南白药触角已达药品、健康品、中药资源、茶品、医美、口腔护理、新零售健康服务等领域。

3月28日,云南白药曾表示,将会围绕着“1+4+1”战略来做发展和转型。第一个“1”,是指深耕在中医药领域的发展;第二个“4”是指口腔领域、皮肤领域、骨伤领域以及女性关怀领域;最后一个“1”则是指数字化技术,云南白药将会把包括以人工智能为主的新技术引入到研发经营的各个环节,使发展有更高的起点。2021年报显示,云南白药归母净利润28.04亿元,同比下降49.17%,这是云南白药近20年来归母净利润首次下滑,业绩增长乏力己是不争的事实。分行业来看,2021年云南白药医药工业的毛利率为63.98%,同比上涨2.80%;而医药商业的毛利率仅7.31%,下降了1.78%。其中,医药商业在2021年营收235.81亿元,占全年营收的六成以上。

 业绩增长乏力,陷入“中年危机”的云南白药,正在寻找“第二增长曲线”。云南白药指出,2022年是公司面向数字化转型以及中长期战略的实施的关键年份,其将会对口腔业务、皮肤管理、医美业务等板块进行投入,为公司第二发展曲线创造基础。而此次与华为技术在福建省福州市签订《人工智能药物研发全面合作协议》。云南白药志在凭借在中药及植物领域多年积累和沉淀了行业独有的植物标本数据库、云南天然提取物的数据库、国外天然产物库等优势资源。与华为技术合作将充分发挥双方在行业内的资源、技术优势,共同促进人工智能技术与大健康行业市场的深度融合,优势互补,打造大健康行业生态体系,打造精品示范项目,聚合上下游优质资源,充分发挥双方技术融合、产品融合、业务融合、产业衍生的优势,大幅提升自主创新能力,共同开拓市场,实现双方共赢。

此次合作,实际上也是行业整体趋势的反映。当AI逐渐渗透到各行各业,瞄准制药行业研发投入大、时间成本高的痛点,AI制药在近年来愈发受青睐。在云南白药之外,更多传统药企释放出引入AI制药技术的需求,同时以华为为代表的大厂,也纷纷入局争抢先发优势。

无疑,在未来的市场竞争中,药企与AI算法平台的联合将不再是新鲜事,但始终萦绕在AI制药赛道的落地问题仍有待时间验证。